La inflación, los cuellos de botella de la cadena de suministro y la incertidumbre económica a corto plazo han nublado recientemente la capacidad de los contratistas para pronosticar los costos de sus proyectos.

cada año viene con su propio conjunto de oportunidades económicas y desafíos en el sector de la construcción. Las empresas a las que les va mejor a largo plazo son capaces de entender estas fuerzas y adaptar sus operaciones en consecuencia.

Con 2023 ya en marcha, vale la pena hacer dos preguntas relacionadas: Primero, ¿qué tipo de factores están listos para afectar sus costos y gastos de construcción este año? Y segundo, ¿cómo puede crear flujos de trabajo más eficientes que lo ayuden a mantenerse eficiente, tanto este año como más allá?

¿Cómo cambiarán los costos de construcción en 2023?

El mercado de la construcción está siendo tirado en múltiples direcciones por varias fuerzas. Algunos factores afectan directamente los presupuestos de las empresas constructoras. Estos incluyen el precio de los materiales y las interrupciones de la cadena de suministro. Otros son más tortuosos, pero siguen siendo importantes, como los mayores costos de los préstamos que conducen a condiciones financieras más estrictas.

En conjunto, es difícil pintar 2023 como un mercado fácil o desafiante desde una perspectiva de costos de construcción. En algunos casos, los contratistas pueden encontrar que ciertos tipos de trabajos siguen siendo rentables, mientras que otros son prohibitivamente caros.

Equilibrio de costos vs. cambios en la demanda

El estado predeterminado de la industria de la construcción a principios de 2023 implica costos y gastos de materiales relativamente altos. Fuerzas como la inflación están teniendo un impacto en las perspectivas de los contratistas estadounidenses, según el libro de datos más reciente de ConsTrack360 sobre la industria.

Sin embargo, los investigadores señalaron que en el transcurso de 2023, se espera que los costos generales de construcción para los contratistas disminuyan. Los contratistas también pueden encontrar que a medida que avanza el año están asumiendo más proyectos de infraestructura financiados con fondos federales. La actividad de la construcción en sectores como la construcción residencial y el espacio de oficinas de la industria de la tecnología se ha visto afectada por fuerzas como los aumentos de las tasas hipotecarias, los temores de una recesión y los mismos costos relativamente altos que preocupaban a los contratistas a fines de 2022.

Costos elevados para materiales y mano de obra: una perspectiva mixta

Si bien los constructores anticipan que las presiones de costos continuarán, la perspectiva actual se ha recuperado un poco con respecto al año anterior, según otra encuesta realizada por Associated General Contractors of America (AGC) y Sage. Por ejemplo, el 73% de los contratistas (en comparación con el 86% del año anterior) esperan luchar con los costos de materiales como una preocupación importante en 2023.

Los contratistas encuestados por ACG están ligeramente más preocupados por los costos laborales en 2023 que en el año anterior, ya que el 63% lo citó como una preocupación principal este año en comparación con el 58% en la encuesta del año pasado. La continua lucha de las empresas para encontrar trabajadores puede terminar elevando los costos en esta área.

Más allá de los gastos inmediatos y directos asociados con la mano de obra y los materiales de construcción, los líderes de la construcción están vigilando el panorama macroeconómico. Casi tres cuartas partes de los contratistas están preocupados por el impacto financiero general de una posible recesión o desaceleración, y el 73% enumera esta preocupación entre sus principales prioridades.

¿Cómo afectan los cambios en los costos de los materiales a la construcción?

Cuando se trata de lidiar con costos elevados para materiales de construcción, los contratistas tienen que enfrentar decisiones difíciles. El impacto inmediato de los mayores costos de materiales está reduciendo los márgenes de ganancia, lo que obliga a las empresas a descubrir respuestas alternativas para suavizar ese golpe tanto como sea posible.

Algunos métodos de mitigación implican volverse más flexibles. El aumento de los costos de material o los retrasos asociados con ciertos componentes podrían ser causados por problemas específicos de la cadena de suministro que afectan a proveedores particulares. Un informe en “Construction Business Owner”, por ejemplo, recomienda que las empresas de construcción estén más abiertas a buscar materiales de construcción alternativos y hacer sustituciones.

También hay formas contractuales para que las empresas de construcción se protejan. El bufete de abogados de la construcción Garcia & Milas recomienda fortalecer las cláusulas de escalada de precios de materiales y las cláusulas de fuerza mayor para asegurarse de que los contratistas sean compensados por los aumentos repentinos de precios de los materiales en medio de un trabajo. Si bien estas maniobras legales no pueden abordar los problemas fundamentales asociados con mayores costos y gastos, de alguna manera pueden salvaguardar el resultado final.

Las empresas de construcción tienen otra herramienta potencial cuando trabajan con costos impredecibles o elevados: la tecnología. Esto ayuda de dos maneras: primero, el uso de la automatización permite a los empleados ser más eficientes, aumentando el valor de su tiempo. En segundo lugar, los conocimientos proporcionados por estas herramientas pueden permitir a las empresas trabajar de manera más efectiva.

No importa cómo los contratistas pretendan controlar sus costos, la tecnología debe ser parte de la ecuación. Esto se debe a que un conjunto de herramientas modernas puede ofrecer un mayor rendimiento independientemente de las condiciones del mercado. En pocas palabras, volverse más automatizado es una evolución natural para los constructores.

¿Qué puede lograr un mejor proceso de despegue para las empresas?

Una parte del proceso de construcción más propensa a la mejora a través de la tecnología es el proceso de despegue y estimación. Cuando los contratistas tienen una forma digital de realizar despegues de materiales para cada nuevo proyecto de construcción, los beneficios financieros pueden acumularse rápidamente.

Las herramientas digitales modernas permiten despegues rápidos y precisos al permitir a los usuarios bloquear rápidamente áreas en un documento de plan PDF y estimar la cantidad necesaria de cualquier material. Después de hacer estas estimaciones en los documentos del plan, los empleados pueden exportar los resultados directamente a hojas de cálculo, procediendo de manera eficiente con el proceso de licitación.

Los despegues verdaderamente de alta calidad permiten a los contratistas presentar contratos precisos que reflejan efectivamente sus necesidades materiales y gastos relacionados. Especialmente en tiempos de altos costos de materiales, estos contratos pueden ser vitales para proteger el resultado final. Un mayor grado de precisión ayuda a cada parte en cada paso del trabajo, desde la oferta hasta la finalización.

Un proceso de despegue digital también permite que las ofertas de nuevos proyectos de construcción procedan de manera más rentable en términos de eficiencia de oficinas. Cuando los empleados tienen herramientas efectivas de despegue digital, pueden hacer más en menos tiempo, armar ofertas adicionales o realizar otro trabajo de valor agregado. Liberados de los cálculos manuales, estos trabajadores están reduciendo simultáneamente el riesgo de error humano y retrasando el tiempo en sus días.

¿Cómo puede dirigir un negocio de construcción más eficiente en 2023?

Los beneficios de construcción de la tecnología no se detienen con los despegues. Las plataformas tecnológicas que llegan a múltiples áreas de las operaciones de las empresas de construcción pueden ofrecer flujos de trabajo más efectivos en general, equipando a esas empresas para sobrevivir en entornos económicos desafiantes.

Los precios de los materiales de construcción esenciales siguen fluctuando durante los primeros meses de 2023, y los expertos dicen que puede pasar algún tiempo antes de que se estabilicen. El medio de noticias de la industria “Construction Dive” citó fuerzas que van desde una demanda mundial de madera más débil hasta fallas en la cadena de suministro que afectan a la arena y el cemento en un análisis de las tendencias mundiales de costos de materiales. Y con los precios de los productos básicos también aumentando, mientras que otros se están estabilizando, los contratistas deben ser inteligentes para realizar un seguimiento. Las soluciones de construcción digital representan las herramientas adecuadas en el momento adecuado para que los contratistas garanticen que sus empresas estén un paso por delante de la competencia.